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[ Scientific Activities - Actividades Científicas ]

Pacemakers, defibrillators and the electromagnetic environment:
potential interactions with electronic surveillance security systems should be no cause for patient anxiety

Marcapasos, cardiodesfibriladores y el ambiente electromagnético:
Las interacciones potenciales con sistemas de vigilancia y seguridad electrónicos no deberían ser causa de ansiedad para el paciente

Mario F. de Camargo Maranhão

Professor of Cardiology at Evangelic School of Medicine
President Elect of the World Heart Federation
Profesor de Cardiología del Evangelic School of Medicine
Presidente Electo de la Federación Mundial de Cardiología

Recently, the safety of the electromagnetic environment has been questioned due to the potential interference of electronic article surveillance systems – found in shops, supermarkets, bookstores and libraries – with implanted medical devices such as pacemakers and internal cardiac defibrillators.

Last year, the Food and Drug Administration (FDA) released a letter to physicians concerning the possible interference between implanted medical devices and surveillance systems like anti-theft systems. While some such interactions have been reported over the past 10 years, the FDA concludes that these interactions are unlikely to cause clinically significant symptoms in most patients, and no serious injury or deaths have occurred.

Similar findings were reported by the U.K. Medical Devices Agency earlier this year. The European Society of Cardiology and the Asian Pacific Society of Cardiology published similar statements covering this matter in newsletters addressed to their members, also in 1999, emphasizing that "no significant harm to patients has resulted" and there is no reason for "generating unnecessary anxiety in patients with implanted devices."

Clinicians should simply advise patients to pass through these surveillance gates at an ordinary pace and not to linger near or lean against them. Patients should also be aware that anti-theft systems may be concealed in entrances or exits where they are not easily visible. Patients should contact their pacemaker/defibrillator clinic if they suspect any change in their pacemaker function and/or inappropriate delivery of defibrillator discharges.

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La seguridad del ambiente electromagnético ha sido recientemente cuestionada a causa de la interferencia potencial de los sistemas de vigilancia de artículos electrónicos - que se encuentran en negocios, supermercados, librerías y bibliotecas - con dispositivos médicos implantados, como marcapasos y cardiodesfibriladores internos.

El año pasado la Food and Drug Administration (FDA) publicó una carta dirigida a los médicos, sobre la posible interferencia entre los dispositivos médicos implantados y los sistemas de vigilancia como los sistemas antirrobo. Aunque se ha informado de algunas de tales interacciones a lo largo de los últimos 10 años, la FDA llegó a la conclusión de que no es probable que estas interacciones sean causa de síntomas clínicamente significativos en la mayoría de los pacientes, y no se ha presentado ningún daño grave o muerte.

La U.K Medical Devices Agency informó sobre hallazgos similares a principios de este año. La European Society of Cardiology y la Asian Pacific Society of Cardiology publicaron declaraciones similares sobre este asunto en boletines dirigidas a sus miembros, también en 1999, enfatizando que "no ha habido como resultado ningún daño significativo", y que no hay motivos para "generar una ansiedad innecesaria en los pacientes con dispositivos implantables"

Los médicos clínicos simplemente les aconsejan a sus pacientes que pasen a través de las puertas de vigilancia a un ritmo común, y que no se demoren o se apoyen en ellas. Los pacientes también deberían ser conscientes de que los sistemas antirrobo pueden estar ocultos en las puertas de entrada o salida, donde no son fácilmente visibles. Los pacientes deberían ponerse en contacto con la clínica a cargo de su marcapasos/cardiodesfibrilador si sospechan que se ha producido algún cambio en la función de sus marcapasos y/o liberación inapropiada de las descargas de los cardiodesfibriladores.

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Update
Feb/09/2000