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[ Scientific Activities - Actividades Científicas ]

Progreso en la interrupción de la trasmisión de la Enfermedad de Chagas en los países del cono sur

Alvaro Moncayo M.D.

Organización Mundial de la Salud
Ginebra, Suiza


En un artículo anterior se había resumido la situación epidemiológica consecuente a los progresos observados en la interrupción de la transmisión de la Enfermedad de Chagas en los países del Cono Sur. (1) En el presente artículo se informa sobre la evolución de esta situación en los últimos dos años.

Un informe reciente del Banco Mundial, indica que la Enfermedad de Chagas es la cuarta causa de pérdida económica debida a la morbilidad en América Latina, cuando se mide en años de vida perdidos por discapacidad (AVADS). La preceden únicamente las enfermedades respiratorias agudas, las enfermedades diarreicas y el SIDA/VIH (2) Anualmente se pierden 3,1 millones de hombre/años de actividad económica. (Gráfico 1)

Se calcula que un veinticinco por ciento de los 484 millones de habitantes de América Latina (3) , están a riesgo de contraer la infección por el Trypanosoma cruzi, el agente causal de la Enfermedad de Chagas que es transmitido por insectos hematófagos del género Triatoma. Estudios de prevalencia epidemiológica adelantados en la década de 1980-90, mostraron que existen en el Continente 16 millones de personas infectadas por el parásito y que cerca de un 25% de ellas desarrollarán lesiones cardiacas crónicas y digestivas irreversibles.

En los países del extremo sur de América del Sur, es decir en Argentina, Brasil, Bolivia, Chile, Paraguay y Uruguay, el principal vector de la Enfermedad de Chagas es el Triatoma infestans que tiene hábitos exclusivamente domiciliares, es decir coloniza el interior y el peridomicilio de las viviendas humanas. Los programas de control de la transmisión se han basado tradicionalmente en la fumigación de las viviendas con insecticidas de efecto residual y en la vigilancia continua de su re-infestación por los triatominos.

En 1991, los Ministros de Salud de los países mencionados, lanzaron un gran proyecto multinacional - que se conoce como la Iniciativa del Cono Sur - para eliminar la transmisión vectorial de la Enfermedad de Chagas en sus respectivos países. En esta extensa región viven 164 millones de personas y existen 11 millones de infectados por el parásito causal de esta enfermedad. Es decir que esta región abarca un 70 % de la prevalencia y de la incidencia de la infección humana por T. cruzi. Este programa multinacional viene trabajando mancomunadamente desde 1992 y refleja el compromiso político de los Gobiernos de estos países para lograr las metas propuestas (4) (5). Una Comisión Técnica Intergubernamental hace el seguimiento de las actividades programadas y planea las metas anuales reuniéndose alternativamente en las diferentes capitales. Hasta el momento se han invertido mas de 303 millones de Dólares en insumos y gastos operativos de las actividades de la Iniciativa.

ARGENTINA
Entre 1982 y 1997 se observa una reducción del 92% en las tasas de infestación domiciliar en todas las provincias endémicas (6). Esta reducción de la infestación domiciliar se refleja en la drástica reducción de la tasa de infección humana en los jóvenes de 18 años que sufre una caída de 4.8 % en 1983 a 1% en 1996 (7). En Santiago del Estero, provincia conocida por su alta frecuencia de casos agudos en niños menores de 4 años (lo que indica transmisión vectorial activa) en 1989 se informaban 220 casos agudos en este grupo de edad mientras que en 1997 se informaron únicamente 8 casos, tres de los cuales eran congénitos y los otros provenientes de viviendas que no permitieron el rociamiento de sus instalaciones con insecticidas. Esto equivale a una disminución del 96% en la incidencia de casos agudos lo que indica una interrupción de igual magnitud en la transmisión vectorial. (8) (Gráfico 2)

BRASIL
La tasa de infestación domiciliar promedio para todo el país por Triatoma infestans, ha descendido de 26.4 en 1983 a 2.7% en 1996, es decir que existe una reducción de un 90%. Igualmente, la tasa de infección humana en el grupo de 7 - 14 años se ha reducido de 4.5% en 1982 a 0.23% en 1996 y a 0.17% en 1997, o sea que ha habido una reducción del 98% en la incidencia de casos de infección por Trypanosoma cruzi en este grupo de edad. Los últimos focos de insectos domiciliados se observan únicamente en Bahía, Tocantins, Goias y Río Grande do Sul. (9), (10) (Gráfico 3)

CHILE
La tasa de infestación domiciliaria promedio para el país, ha sido reducida en un 96%: de 29.0% en 1982 a 1.1% en 1997. La incidencia de infecciones en el grupo de edad de menores de 15 años ha caído de 5.4% en 1990 a 0.9% en 1997, es decir que se ha observado una disminución de un 81%. Chile podrá ser declarado libre de transmisión en 1999. (11), (12), (13), (14) (Gráfico 4)

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PARAGUAY

La tasa de infestación domiciliar para el total del país ha disminuido en un 75% : de 39.5% en 1978 a 13.5% en 19985 y a 10% en 1996. En una encuesta serológica efectuada en 1972 a los jóvenes de 18 años, la tasa de prevalencia de infección fue de 9.7%. En 1996 la tasa de infección en el mismo grupo de edad fue de 3.9% es decir que se ha observado una disminución de la incidencia de infección de un 60% (16) (Gráfico 5).

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URUGUAY
Se ha observado una reducción de la tasa de infestación domiciliar de un 95%: la disminución ha sido de 6% en 1983 a 0.3% en 1996. La incidencia de casos de infección en el grupo de 6-12 años ha descendido en un 96%, de 2.4% en 1985 a 0.1% en 1996. Uruguay fue declarado libre de transmisión vectorial y transfusional en 1998. (11), (12) ( Gráfico 6)

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BOLIVIA
Se están adelantando las actividades de control vectorial según las metas previstas pero aún no se dispone de datos epidemiológicos ni entomológicos para evaluar el impacto de estas actividades puesto que los programas sostenidos de control de la Enfermedad de Chagas se iniciaron en este país en 1998.

CONCLUSIÓN
Los datos anteriores nos permiten concluir que solo noventa años después de haber sido descrita la Enfermedad de Chagas, el control de la transmisión vectorial y transfusional ha reducido la incidencia de esta enfermedad en un 70% en los países del Cono Sur (Argentina, Bolivia, Brasil, Chile, Paraguay y Uruguay), gracias al compromiso político y financiero de los Ministerios de Salud de los países afectados. (Ver Tablas 1 y 2)

Las Iniciativas para la interrupción de la transmisión vectorial y transfusional en los países Andinos y en Centro América han iniciado sus actividades en 1997. Los datos que se presentan en este Simposio sobre el progreso de estas dos Iniciativas, indican que la meta de la eliminación completa de la transmisión de la Enfermedad de Chagas en todo el Continente es un objetivo que seguramente se alcanzará en el mediano plazo, a comienzos del Siglo XXI.

Tabla 1:
PREVALENCIA E INCIDENCIA DE CASOS DE INFECCIÓN HUMANA POR Trypansoma cruzi
PAÍSES DE LA INICIATIVA DEL CONO SUR
1985-1997 (Cifras en miles)

Países Población Total (1996) Población a Riesgo Prevalencia Incidencia (1985) Reducción (%) de la Tasa de Infección en el grupo de 0-14 años. 1985-1996 Incidencia Estimada (1997)
ARGENTINA 34995 6900

2640

53 80.0 (*) 10
BOLIVIA 7593 3000 1333 48 ND 48
BRASIL 164424 41054 6340 169 98.0 3
CHILE 14478 1654 187 4 81.0 0.75
PARAGUAY 5090 1475 397 14 60.0 (*) 5.6
URUGUAY 3204 975 37 0.614 96.0 0.02
TOTAL 229784 55058 10934 289 70.0 86

(*) Tasa de Infección en el grupo de edad de 18 años.

Tabla 2:
FONDOS NACIONALES INVERTIDOS EN LA ELIMINACION DE LA TRANSMISION
DE LA ENFERMEDAD DE CHAGAS EN LOS PAISES DEL CONO SUR,
1991-1998 (Miles de US$)

País 1991 1992 1993 1994 1995 1996 1997 1998 Total
ARGENTINA 4500 9000 17000 21500 18000 18000 14000 16000 114500
BOLIVIA ND ND ND 83 430 706 2940 4410 8569
BRASIL ND ND 18420 20000 48000 28000 35000 15000 164424
CHILE 300 300 300 300 300 1 000 600 500 4100
PARAGUAY ND ND 893 1331 1 250 1252 2019 2400 9145
PERU 0 0 0 0 0 0 2570 ND 2570
URUGUAY 66 102 4 76 74 74 74 75 547
Total 4866 9402 36617 39790 39707 43033 57203 38380 303355

Fuente: Programas Nacionales de Control de Enfermedad de Chagas, Informe Técnico a la VII Reunión de la Comisión Intergubernamental de la Iniciativa del Cono Sur, Buenos Aires Marzo 1998.

 

REFERENCIAS

(1) Moncayo A, Situacion de la Enfermedad de Chagas en los paises del Cono Sur, Boletin de la Academia Nacional de Medicina de Buenos Aires, 1997, 75:77-82
(2) World Bank, World Development Report 1993, Oxford University Press, p.216-218
(3) United Nations, Demographic Year Book 1996, New York, p.131
(4) Schmunis G, Zicker F, Moncayo A, Interruption of Chagas disease transmission through vector elimination, The Lancet, 2996, 348:9035, p.1171.
(5) Moncayo A, Progress towards elimination of transmission of Chagas disease in Latin America, WHO World Health Statistics Quarterly 1997, 50:195-198
(6) Ministerio de Salud, Programa Nacional de Control de Enfermedad de Chagas, Informe Técnico a la VII Reunión de la Comisión Intergubernamental de la Iniciativa del Cono Sur, Buenos Aires Marzo 1998.
(7) Weekly Epidemiological Record, Geneva, 2:12-15, 1996
(8) OPS/OMS, VI Reunión de la Comisión Intergubernamental para la Interrupción de la transmisión de la Enfermedad de Chagas, Santiago, Chile, Marzo 1997. Informe de progreso de Argentina.
(9) Weekly Epidemiological Record, Geneva, 1:1/2-1, 1997
(10) OPS/OMS, VI Reunión de la Comisión Intergubernamental para la Interrupción de la transmisión de la Enfermedad de Chagas, Santiago, Chile, Marzo 1997. Informe de progreso de Brasil.
(11) Weekly Epidemiological Record, Geneva, 3:13-16, 1995
(12) OPS/OMS, VI Reunión de la Comisión Intergubernamental para la Interrupción de la transmisión de la Enfermedad de Chagas,
Santiago, Chile, Marzo 1997. Informe de progreso de Chile.(13) Lorca M. et al. Evaluación de los programas de erradicación de la Enfermedad de Chagas en Chile mediante estudio serologico de niños menores de 10 años, Boletín Chileno de Parasitología, 51:80-85 (1996)
(14) Weekly Epidemiological Record, Geneva, 74:2, 9-11, 1999
(15) Weekly Epidemiological Record, Geneva, 73:1/2, 1-4, 1998
(16) Ministerio de Salud, Programa Nacional de Control de Enfermedad de Chagas, Informe Técnico a la VII Reunión de la Comisión Intergubernamental de la Iniciativa del Cono Sur, Buenos Aires Marzo 1998.

Tope

Publicado en MEDICINA, Buenos Aires 1999; 59 (Supl. II): 120-124.


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Actualización
03/10/1999